Científicos detectaron crecimiento irregular de bosques en el mundo


El crecimiento desigual de bosques tropicales y de zonas templadas por el aumento de las temperaturas podría a su vez acelerar aún más el proceso de cambio climático en la Tierra por la acumulación de carbono, advirtieron científicos de todo el mundo reunidos en Panamá.

“Hay evidencias muy fuertes que dicen que los árboles han estado creciendo más lentamente” en los bosques tropicales, después de 20 años de estudios hechos en Malasia y Panamá, dijo Stuart Davies, Director de Ciencias Forestales del Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), con sede en Panamá.
Esta tendencia se debe principalmente al “aumento de la temperatura nocturna”, que si bien no ha sido excesiva, “pensamos que ha detenido el crecimiento de los árboles”, aseguró Davies durante la reunión de científicos en Panamá para tratar temas relacionados a los bosques y el cambio climático.
Por el otro lado, en los bosques de zonas templadas los científicos se han percatado de que en los años más recientes “los árboles están creciendo más rápido de lo que han crecido en el pasado”, principalmente porque el período que va desde la primavera al inicio del invierno (que es cuando crecen los árboles) se ha alargado, añade Davies.
El investigador recordó que en la historia de la glaciación los bosques se han movido de norte a sur, pero es necesario establecer los límites tolerables de la temperatura, en especial ante un menor secuestro arbóreo de CO2, que es liberado a la atmósfera.
Davies propuso expandir la cantidad de sitios y reservas bajo estudio en todo el mundo, para disponer de datos confiables sobre el crecimiento de los árboles y su estrecha relación con el futuro del ser humano y otras especies.
Los expertos advierten de que si los bosques tropicales crecen menos significa que se está consumiendo menos dióxido de carbono y los gases producidos por la quema de combustibles fósiles se acumulan en la atmósfera, lo que se traduce en más contaminación y que haya un cambio de clima más rápido todavía.
“Cambios en los patrones de crecimiento de los árboles pueden tener un gran impacto en los ciclos de la atmósfera, los ciclos biogeoquímicos, el cambio climático y la biodiversidad”, asegura Sean McMahon, también del STRI.
Los cambios generalizados en el uso de la tierra, las invasiones biológicas y el clima han dado lugar a la modificación “más rápida e intensa de la historia de las comunidades naturales”, recordó el científico.
Los bosques tropicales y templados juntos abarcan el 38% de las reservas de carbono terrestre y el 48% de la producción primaria neta terrestre, según los estudios.
Casi el 20% de las emisiones de carbono provienen de la degradación y deforestación de los bosques tropicales, según los científicos.
“El cambio climático puede alterar la dinámica del bosque a través del calentamiento y los cambios en los patrones climáticos”, asegura Dan Bebber, del Earthwatch Institute.
Bebber cree que la mayoría de los bosques del mundo se han visto afectados por alteraciones de origen humano, lo que puede aumentar la susceptibilidad a la sequía y los incendios.
“Tales trastornos pueden alterar las respuestas al cambio climático”, advierte Bebber.
Científicos como Hellene Muller Landau, del STRI, vaticinan que el cambio climático no sólo cambiará las formas de vida sino a la propia economía, al buscar producciones más limpias y bajas en las emisiones de carbono.
Sin embargo, los científicos admiten que todavía existen “lagunas” y que es necesario realizar más estudios, muchos de los cuales todavía están en sus primeras fases, para determinar el tamaño de las reservas de dióxido de carbono (CO2) de los bosques y la presión a la que están sometidos, por modificaciones en el clima y el medioambiente.
“Todavía no sabemos si en el futuro los bosques van a tener más o menos carbono” porque hay mucha variación entre los bosques y en el mismo bosque, pero su composición “va a cambiar y va a ser un proceso lento de 100 ó 200 años”, concluyó Hellene Muller Landau.
Fuente: Juan José Rodríguez para la Agencia France-Presse (AFP)

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